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Development history and prospect of laser marking technology


Author:admin   From:本站   Date:2012/2/1 15:06:39   点击:4370
一、概述
激光打标是在激光焊接、激光热处理、激光切割、激光打孔等应用技术之后发展起来的一门新型加工技术,是一种非接触、无污染、无磨损的新标记工艺。近年来,随着激光器的可靠性和实用性的提高,加上计算器技术的迅速发展和光学器件的改进,促进了激光打标技术的发展。
激光打标是利用高能量密度的激光束对目标作用,使目标表面发生物理或化学的变化,从而获得可见图案的标记方式。高能量的激光束聚焦在材料表面上,使材料迅速汽化,形成凹坑。随着激光束在材料表面有规律地移动同时控制激光的开断,激光束也就在材料表面加工成了一个相比有明显的指定的图案。激光打标与传统的标记工艺优点:
  1. 标记速度快,字迹清晰、永久。
  2. 非接触式加工,污染小,无磨损
  3. 操作方便,防伪功能强。
  4. 可以做到高速自动化运行,生产成本低

二、激光打标的发展历程
激光打标设备的核心是激光打标控制系统。因此,激光打标的发展历程就是打标控制系统的发展过程。从上世纪90年代中期至今到短短的几年时间,控制系统在激光打标领域就经历了大幅面时代、转镜时代和振镜时代,控制方式也完成了从软件直接PC控制到上下位机控制到实时处理、分时复用到嵌入二级、远程控打的一系列演变。如今,半导体激光器、光纤激光器、乃至紫外激光的出现和发展又对光学过程控制提出了新的挑战。
1、大幅面时代 :
所谓大幅面,刚开始是将绘图仪的控制部分直接用于激光设备上,将绘图笔取下,在(0,0)点X轴基点、Y轴基点和原绘图笔的位置上分别安装45°折返镜,在原绘图笔位置下端安装小型聚焦镜,用以导通光路及使光束聚焦。直接用绘图软件输出打印命令即可驱动光路的运行,这种方式最明显的优势是幅面大,而且基本上能满足精度比较低的标刻要求,不需要专用的标刻软件;但是,这种方式存在着打标速度慢、控制精度低、笔臂机械磨损大、可靠性差、体积大等缺点。因此,绘图仪式的大幅面激光打标系统逐步退出打标市场的,但能保持在激光切割与雕刻的应用上的优势。
2、转镜时代:
由于大幅面系统的一系列缺点,在高速振镜技术还没有广泛普及的情况下,一些控制工程师自行开发了由步进电机驱动的转镜式扫瞄系统,其工作原理是将从谐振腔中导出的激光通过扩束,经过成90°安装的两个步进电机驱动的金镜的反射,由F-theta场镜聚焦后输出作用于处理对像上,金镜的转动使工作平面上的激光作用点分别在X、Y轴上移动,两个镜面协同动作使激光可以在工作平面上完成直线和各种曲线的移动。这种控制过程无论从速度还是定位精度来说都远超过大幅面,因此在很大程度上能满足工具行业对激光控制的要求。
3、振镜时代
所谓振镜控制,它的设计思路完全沿袭电压表的设计方法,镜片取代了指针,而探头的信号由计算器控制的-5V—5V或 -10V— 10V的直流信号取代,以完成预定的动作。同转镜式扫瞄系统相同,这种典型的控制系统采用了一对折返镜,不同的是,驱动这套镜片的步进电机被伺服电机所取代,在这套控制系统中,位置传感器的使用和负反馈回路的设计思路进一步保证了系统的精度,整个系统的扫瞄速度和重复定位精度达到一个新的水平。
 
三、激光打标的技术现状
目前激光打标按其工作方式可分为"掩模式打标"和"扫瞄式打标"。
掩模式打标:掩模式打标又叫投影式打标。掩模式打标系统由激光器、掩模板和成像透镜组成,其工作原理,经过望远镜扩束的激光,均匀的投射 在事先做好的掩模板上,光从雕空部分透射。掩模板上的图形通过透镜成像到工件(焦面)上。通常每个脉冲即可形成一个标记。受激光辐射的材料表面被迅速加热汽化或产生化学反应,发生颜色变化形成可分辨的清晰标记。掩模式打标一般采用CO2激光器和YAG激光器。
1、掩模式打标 :
是使用几台小型激光器同时发射脉冲,经反射镜和聚焦透镜后,使几个激光脉冲在被打标材料表面上烧蚀(熔化)出大小及深度均匀的小凹坑,每个字符、图案都是由这些小圆黑凹坑构成的,一般是横笔划5个点,竖笔划7个点,从而形成5×7的数组。数组式打标一般采用小功率射频激励CO2激光器,其打标速度最高可达6000字符/妙,因而成为高速在线打标的理想选择,
优点是一个激光脉冲一次就能打出一个完整的、包括几种符号的标记,因此打标速度快。对于大批量产品,可在生产在线直接打标。
缺点是打标灵活性差,能量利用率低,只能标记点阵字符,且只能达到5×7的分辨率,对于汉字及流水变动文字打标无能为力。
2、扫瞄式打标:
扫瞄式打标系统由计算器、激光器和X-Y扫瞄机构三部分组成,其工作原理是将需要打标的信息输入计算器,计算器按照事先设计好的过程控制激光器和X-Y扫瞄机构,使经过特殊光学系统变换的高能量激光点在被加工表面上扫瞄运动,形成标记。通常X-Y扫瞄机构有两种结构形式:一种是机械扫瞄式,另一种是振镜扫瞄式。
(1)机械扫瞄式:
是通过机械的方法对反射镜进行X-Y坐标的平移,从而改变激光束到达工件的位置,这种打标系统的X-Y扫瞄机构通常是用绘图仪改装。其工作过程:激光束经过反光镜1、2转折光路后,再经过光笔(聚焦透镜)3作用射到被加工工件上。其中绘图仪笔臂4只能带着反光镜1和2沿X轴方向来回运动;光笔3连同它上端的反光镜2(两者固定在一起)只能沿Y轴方向运动。在计算器的控制下(一般通过并口输出控制信号),光笔在Y方向上的运动与笔臂 在X方向上的运动合成,可使输出激光到达平面内任意点,从而标刻出任意图形和文字。
(2)振镜扫瞄式:
振镜扫瞄式打标系统主要由激光器、XY偏转镜、聚焦透镜、计算器等构成。其工作原理是将激光束入射到两反射镜(振镜)上,用计算器控制反射镜的反射角度,这两个反射镜可分别沿X、Y轴扫瞄,从而达到激光束的偏转,使具有一定功率密度的激光聚焦点在打标材料上按所需的要求运动,从而在材料表面上留下永久的标记。
在振镜打标系统中,可以采用矢量图形及文字,这种方法采用了计算器中图形软件对图形的处理方式,具有作图效率高,图形精度好,无失真等特点,极大的提高了激光打标的质量和速度。
同时振镜式打标也可采用点阵式打标方式,采用这种方式对于在线打标很适用,根据于不同速度的生产线可以采用一个扫瞄振镜或两个扫瞄振镜,与前面所述的数组式打标相比,可以标记更多的点阵信息,对于标记汉字字符具有更大的优势。
振镜扫瞄式打标因其应用范围广,可进行矢量打标和点阵打标方式,标记范围可调,而且具有响应速度快、打标速度高(每秒钟可打标几百个字符)、打标质量较高、光路密封性能好、对环境适应性强等优势已成为主流产品,并被认为代表了未来激光打标机的发展方向,具有广阔的应用前景。
目前用于打标的激光器主要有Nd:YAG激光器和CO2激光器。Nd:YAG激光器产生的激光能被金属和绝大多数塑料很好地吸收,而且其波长短(为1.06μm),聚焦的光斑小,因而最适合在金属等材料上进行高清晰度的标记。CO2激光器产生的激光波长为10.6μm,木制品、玻璃、聚合物和多数透明材料对其有很好的吸收效果,因而特别适合在非金属表面上进行标记。Nd:YAG激光器和CO2激光器的缺点是对材料的热损伤及热扩散比较严重,产生的热边效应常会使标记模糊。
相比之下,由准分子激光器产生的紫外激光器打标时,不加热物质,只蒸发物质的表面,在表面组织产生光化学效应,而在物质表层留下标记。所以,用准分子激光打标时,标记边缘十分清晰。由于材料对紫外光的吸收大,激光对材料的作用只发生在材料的最表层,对材料几乎没有烧损现象,因此准分子激光器更适合于材料的标记。
 
四、激光打标的发展前景
激光打标系统是综合了激光技术和计算器技术的光、机电一体化系统,当今激光技术和计算器技术的发展为激光打标技术的发展带来了前所未有的机遇和挑战。
目前在振镜式激光打标系统中,硬件控制电路都是基于计算器ISA总线或者PCI总线而设计的,必须安装在计算器主板的ISA总线或PCI总线扩展槽中。这种方式使得1台计算器控制打标机的台数受到了限制(现在绝大部分情况是1台计算器控制1台打标机)。
由于激光控制卡硬件安装于计算器主板上,受制于硬件匹配与MS WINDOW不稳定,给整个激光打标控制系统的稳定运行带来影响,同时也增加了打标机的成本和体积。
USB激光控制卡的出现和发展使得激光打标硬件控制电路脱离计算器ISA总线或者PCI总线成为可能。 而USB的传输速率已完全可以胜任激光打标对数据传输速率的要求,而且控制卡的安装也可装置于激光打标机内,销售商可不必连带计算器进行销售,从而大幅降低了厂商对打标机的维护成本。
MCN1是USB外接的高阶激光打标控制卡,以独立及实时方式控制 Scan Head 及 Laser ,雕刻中不占用计算机时间。提供 Scan Head 以10微秒频率快速更新位置,及16-bit 的定位分辨率,已完全能满足高分辨率雕刻讯号要求。
支持 Laser on gate signal,PWM signal,First pulse suppression signal,两组 10-bit D/A channel, Start Mark,Stop Mark,Mark In Progress 讯号。
近 32000 笔 scan line command 记录,除可支持离线雕刻,并以双BUFFER 操作方式,让流水线激光振镜打标的速度能达到全球业界最高。
提供兼容 XY2-100 数字传输规格及多种LASER CO2,YAG.FIBER等LASER 的驱动。
MCN1 上市自2005年初上市至今,以其优秀的技术指标及工作稳定性,得到欧美日及中国台湾等厂商长期使用与肯定。是目前本国内唯一能与欧美厂商在功能精度与稳定性上竞争的打标控制卡。
激光打标机使如用的Nd:YAG激光器都是以氪灯或氙灯来泵浦的,其泵浦效率很低,致使激光器的总效率只能达到2%~5%,这意味着绝大部分所加于泵浦灯的电功率都转化为热量。因此,这种激光打标机都配有庞大的冷却系统,其体积可占整个系统体积的40%。
近几年出现的半导体激光泵浦的固体激光器,其总体转换效率可达20%以上,因而可以大大缩小激光器冷却系统的体积,这就为激光打标机向轻型化、小型化方向发展创造了条件。
而近1~2年来大量使用的大功率光纤激光器,其散热性能好、转换效率高(是半导体激光泵浦的固体激光器的2倍以上)、激光阈值低、可调谐范围宽、光束质量好、免维护和价格低廉、制作灵活等显著优势,更加促进了激光打标向轻型化、小型化方向发展。
而嵌入式ARM图控激光打标控制系统,可以完全嵌入到激光打标机内,取代部份关键组件。可让激光打标机:体积愈小、制造成本更低、外观更美观、操作更简单、稳定性更高、降低运行成本。
激光打标机使用嵌入式控制技术还可以把激光机内部的开关、报警讯号整合到触控屏上。让打标控制系统与打标机本身作成真正完全的结合。而且打标机本身可以依其实际用途,被制成专业专用的打标机,更符合工业上高稳定针对性的运用需求。
一般而言ARM处理器的运算速度,无法同时处理激光控制及打标图形的汇编。所以在嵌入式ARM光打标控制系统都必需使用二级打标系统,才能提供高质量及稳定的激光打标控制能力。
NMC工业级嵌入式激光打标控制系统是目前市面绝少的嵌入式二级打标系统,上位机取代一般PC作用,下位机则是DSP控制卡进行激光机打标控制。如此可充份保障激光打标机进行高质量高速度的打标作业,而且提供近程触控及远程PC端的打标控制能力。
另外嵌入式控制系统可算是完全把激光控制单元与激光机其它所有核心组件,完完整整的融合成一体。所以其系统设计弹性与内部软件二次开发都必需能保障实务上打标应用的需求。
NMC工业级嵌入式激光打标控制系统作为新一代的激光打标控制解决方案,相信对国内激光打标机产业带来新的刺激。
激光打标技术目前在工业与商业上的应用正不停的被推出,各种新型的打标系统层出不穷,它以其独特的优点正在取代传统的标记方法,如:冲压、印刷、化学腐蚀等,在各种机械零部件、电子元器件、集成电路模块、仪器、仪表、电机铭牌、工具甚至食品包装等物体表面上,标记出汉字、英文字符、数字、图形等,从而在这些领域取得了广泛的应用。
国际上已将该技术作为工业加工的工艺标准,必将会代替传统的标记工艺。因此,未来激光打标是具有巨大的发展潜力和广阔的市场前景。

 
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